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家居也能做心電圖 30 秒快速心房顫動測試減少突然中風風險

Kardia 移動心電圖機 (第四代) (Alivecor Kardia Mobile EKG Monitor - 4th Generation)

年輕人在運動時因中風不治的新聞近年時有聽聞,因為飲食、生活習慣而增加中風風險而不自知。心房顫動是誘發中風的原因之一,心房顫動患者的中風機率是一般人的 5 倍,但很多人都沒有察覺自己有心房顫動問題。而來自美國的 AliveCor 公司就引入 Kardia 移動心電圖儀,能 30 秒快速簡單心電圖檢測,準確率達 97%,有助找出潛在的心房顫動患者,減少突然中風的風險。

全球估計約有 1.4 億人活在心房顫動風險下

近年開始流行穿戴式裝置,尤其運動愛好者會利用智能手錶或手帶來監察自己的心跳和步數,更有保險公司願意為客戶送上這些智能穿戴式裝置,為健康生活習慣的客戶提供保費減免。不過坊間的穿戴式裝置其實有功能局限,只能透過光學感應來測量脈搏心跳,了解到的健康資訊來很有限。

很多人都知膽固醇會導致中風,但很少人留意心房顫動(AF)也會引起中風,而且幾乎沒有病徵,很多年輕人突然中風死亡的新聞,往往就源自心房顫動。心房顫動是常見的心律不整疾病,有研究指兩成中風個案都由心房顫動引起,更有機會導致心臟衰竭,嚴重時可死亡。

心房顫動患者心跳較急速凌亂,血液容易滯留及凝固成血塊,當血塊流至腦部就有機會引致缺血性中風,而且由於血栓體積會較大,要是中風的話更會特別嚴重。全球估計約有 1.4 億人有心房顫動風險,香港亦約有 5.5 萬至 7 萬名心房顫動患者,約數浮動大是因為心房顫動很難發現,尤其年輕患者往往沒想像過這問題,就算有症狀也可能被忽視。

首家得到 FDA 認證移動心電圖儀

愈早發現問題,自然愈有機會治癒。心房顫動很難發現,喘氣、胸悶、頭暈、疲倦、暈眩等都可能是症狀,但如果等到中風或心臟病發才發現就太遲,即使成功救活回來,也難免有很多後遺症。一般穿戴式裝置只能測量心跳,但心房顫動並不能靠這方法測試出來,必須做心電圖才能找出來,因此快速準確的心電圖測試就有很大需求。

心電圖的原理是測量每次心跳時,心肌細胞對皮膚表面產生的微量電學改變,傳統醫院做的心電圖要在胸部貼著 12 塊電極片,雖然準確但就受限於時間地點。創辦於 2011 年的 AliveCor 開發的 Kardia 移動心電圖儀,只是簡單一塊金屬儀器,但就具備多款專利及首家獲得美國 FDA 認證,使用者只需把雙手的手指放在 Kardia 的電極片上,就能做快速的心電圖。

做一次傳統心電圖動輒花費數百元,而且還得排隊等候,而採用Kardia 移動心電圖儀就可在僅僅 30 秒內捕捉到一張醫用級別的心電圖,而且準確度高達 97%,作為日常檢測已非常足夠。去年有 NGO 組織了名為「測隱知心」的活動,由外展大使探訪社區 1 萬多位 50 歲以上香港長者,並使用 Kardia 做快速心電圖,就發現到 260 多位長者有心房顫動問題。

能檢查多種心臟疾病、並提供及時心電圖分析

一般人都覺得,平常沒病沒痛當然不會做心電圖,自然更不會買一塊移動心電圖儀回家做測試,但其實早期的心房顫動很難靠一次測試就發現,要頻密多次檢查才能發現。若是已確認有心房顫動問題的患者更需要定期觀察,每天規律做測試能有助穩定病情,因此這種能低成本在家也能做快速測試的設備就很有需求。

Kardia 透過超聲波技術來連接手機,支援 iOS 和大多數 Android 設備,使用者只需把雙手手指放到 Kardia 的電極片上就會檢查,並利用超聲波把數據傳回手機上。由於不是藍牙配對,因此只要把家人各自的手機放近 Kardia 就會自動傳送資料,就算全家人共用也不需每次再配對。

配合手機程式就能做到每日的心電圖紀錄,程式會匹配心電圖紀錄以判斷有否可能是心臟疾病,但 Kardia 定位是輔助工具,如果檢測到可疑情況會建議使用者到醫院接受正式的心電圖檢查。不只心房顫動,Kardia 其實能檢查多種心臟疾病,甚至能提供及時的心電圖分析。

總結:機器學習提高心電圖判斷準確性

近年幾乎每家廠商都談人工智能和機器學習,而 Kardia 亦不例外。AliveCor 與美國梅奧診所(Mayo Clinic)合作,把匿名的心電圖上傳到伺服器分析,透過機器學習不斷分析大量的心電圖數據,發掘隱形的生理信號以提升判斷是否有心臟疾病的準確率。如果是北美用家的話,Kardia 提供月費服務能為患者提供醫療建議,上傳心電圖就會有相關醫生分析及解答疑問。

如果患者已有私家醫生,還能把心電圖傳給醫生,讓他來為患者制定專用的診斷和治療計畫。看病也有所謂「望聞問切」,愈多情報配合自然愈有助醫生判斷,因此程式還能讓使用者記錄自己的飲食、睡眠等參數,為方便長者使用還能用錄音方式記錄,醫生綜合這些紀錄就能作出更專業的醫療判斷。

資料顯示,香港平均每年有 12,000 宗中風案例,其中有 25% 與心房顫動有關。如及早發現就能預防,醫療成本更低之餘,病患也不至於需要他人照顧。Kardia 除可用於家居還能運用在緊急場合,例如商場有人氣喘心悸時,立即做檢查就知是否需要召救護車,如是在急症室還能有助分流時及早發現隱藏的急症,畢竟一般救護員未必能像醫生般判斷,快速心電圖能輔助救護員安排救急的優先次序。如家中有老人或已知的心臟病患,預備一組相信能有備無患。

本文作者:Boris Lee (Unwire.pro)

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